El Bitcoin – Pasado, Presente y Futuro

En este artículo os pondré al día acerca del bitcoin, una moneda digital que ya nadie puede ignorar.

Pasado – Orígenes del bitcoin

Año 2009 – Una entidad todavía desconocida (quizás una persona o un grupo de personas, o … ¿un alien?) que se hace llamar “Satoshi Nakamotocrea el bitcoin, un sistema increíblemente ingenioso que se lanza junto con un complejo puzzle matemático que permite a todo el mundo obtenerlos poco a poco, con dificultad matemática ascendente. Sembrar un valioso material alienígena por todo nuestro planeta tendría el mismo efecto que está teniendo este sistema: Los primeros bitcoins eran fáciles de obtener con poco esfuerzo al igual que el oro era relativamente abundante y fácil de obtener en los principios de la humanidad. Al principio nadie le daba gran importancia – el hombre prehistórico probablemente sólo veía el oro como una simple piedra bonita – pero pronto un primer grupo de internautas visionarios empezó a entender las ventajas intrínsecas de este nuevo material y entonces empezaron a recogerlo (minería de bitcoin).

Sembrar un nuevo mágico y poderoso material alienígena por toda la tierra tendría el mismo efecto que el bitcoin.

Sembrar un valioso material alienígena por toda la tierra tendría el mismo efecto que está teniendo el bitcoin.

Año 2010 – Algunos comercios se animan a intercambiar productos físicos por bitcoins viendo su gran potencial. Resulta especialmente famosa una pizzería cuyos dueños se pusieron a vender con bastante éxito un par de pizzas a 10000 bitcoins, una cantidad fácil de obtener en un día con un simple ordenador. Por entonces un bitcoin se podría valorar en apenas 0,001€.

En el año 2010 la gente compraba 2 pizzas por 10000 bitcoins.

En el año 2010 la gente compraba 2 pizzas por 10000 bitcoins… ¿Cuanto valdrían hoy?

 

Presente (2016) – La mejor moneda digital

En el momento de escribir este artículo, en Agosto de 2016, un bitcoin vale más de 500€, por lo que es mejor no pensar lo que podrías comprar hoy si tuvieras los 10000 bitcoins que valían ese par de famosas pizzas antes mencionadas (¡glups!).

¿Qué se puede comprar con 10000 bitcoins hoy en día? Una isla, por ejemplo.

¿Qué se puede comprar con 10000 bitcoins hoy en día? Una isla, por ejemplo.

Este incremento del precio se debe a que cada vez más gente entiende las ventajas del bitcoin como moneda digital virtual:
– Tiene grandes similitudes con el oro y todas sus ventajas, pero el oro no lo puedes teletransportar a quien tu quieras. El bitcoin sí, porque es digital.
– Es independiente de gobiernos, haciéndola una moneda especialmente deseable en estados fallidos dónde la moneda nacional emitida por el gobierno no vale nada o está muy restringida.
– Es independiente de bancos. Ni siquiera necesita una entidad central. No hay que pagar abusivas comisiones ni tampoco necesitas esperar a nadie para hacer una transferencia.
– La humanidad no tiene forma de obtener más del máximo fijado en 21 millones de bitcoins en total. Y de momento ya van 15 millones sacados de la mina. Los que quedan son exageradamente difíciles de encontrar. Además cuando alguien pierde un bitcoin, perdido se queda, para todo el mundo. Lo cual también ayuda a incrementar el precio de los bitcoins.
– Es una moneda muy conveniente para vendedores ya que está libre de muchos riesgos clásicos como por ejemplo las cancelaciones fraudulentas que a veces sufren los vendedores al aceptar pagos por tarjeta o PayPal (chargebacks).
El bitcoin empieza a ser aceptado, cada vez más, sobre todo en webs, y especialmente en tiendas de productos digitales como Microsoft, y en tiendas de videojuegos como por ejemplo Steam. También empeza a ser común ver Bitpay cómo un método de pago más, algo que permite a cualquier comerciante aceptar bitcoins y recibir directamente la cantidad deseada ya convertida en moneda local.

También empieza a verse como una forma de inversión, aunque con un gran factor de riesgo debido a sus frecuentes baches en el precio. Por ejemplo este año (2016) ha fluctuado entre los 200€ y los 700€. ¡No apto para gente con problemas cardiacos! Estos baches suelen ser debidos principalmente al problema del miedo: la gente se asusta mucho con cada noticia de robos de bitcoin y noticias alarmantes impulsadas por los enemigos del bitcoin: algunos gobiernos, bancos, y algún que otro ignorante. Esto causa ventas masivas y baja el precio del bitcoin. La realidad es que estos robos únicamente suceden por la irresponsabilidad y los fallos del dueño de la cartera digital robada. El propio sistema del bitcoin no tiene fallos de seguridad conocidos, al menos a día de hoy.

Futuro del bitcoin:

Eventualmente se llegará al límite de los 21 millones de bitcoins, de los cuales una parte se habrá perdido de forma irrecuperable haciendo que realmente haya muchos menos disponibles para la humanidad. Y no habrá forma de crear más.
Digamos que habrá un 50% más de bitcoins que los que hay hoy. Sin embargo es muy muy posible que por entonces el número de usuarios de Bitcoin crezca muchísimo más que un simple 50%, haciendo que el precio suba, más alto cuanto más gente lo demande.

Cuanto más se expanda el bitcoin, más valor tendrá la moneda.

Cuanto más se expanda el bitcoin, más valor tendrá la moneda.

¿Cuánto puede llegar a valer un bitcoin? (siendo optimistas)

  • El polémico magnate “Kim Dotcom” espera que la gente empiece a usarlo de forma masiva según funde el nuevo Megaupload 2.0 basado en incentivos en esta moneda digital. Esto sería en 2017 y, según él, el precio subirá a unos 2000$. Su recomendación: “¡comprad bitcoins ya, insensatos!
  • Prácticamente todos los expertos coinciden en que es imposible predecir su futuro a largo plazo, pero elbitcoin.org se ha animado a vislumbrar que según el nivel de aceptación final, eventualmente (sin concretar año), el bitcoin podría llegar a valer entre 143000$ y 43000000$. Este último valor se conseguiría únicamente si el bitcoin al final quedara cómo única moneda aceptada en todo el mundo, aunque ese extremo resulta altamente improbable.

 

¿Qué podría ir mal? Algunos escenarios apocalípticos:

  • Todos los gobiernos del mundo se ponen de acuerdo para intentar destruir el sistema bitcoin, instaurando desproporcionados castigos de prisión o incluso la pena de muerte contra todo aquel que posea o envíe bitcoins. Determinar si alguien es usuario de bitcoin no es nada fácil, pero la inmensa mayoría de la gente preferiría no arriesgarse y el precio bajaría mucho al quedar como una moneda exclusiva para contrabando ilegal.
    • Sin embargo, si no se ponen de acuerdo todos los gobiernos, entonces el efecto no es tan dramático ya que la gente pasará a almacenar sigilosamente sus bitcoins en otros paises donde todavía lo consideren legal o alegal.
  • Descubren un gran fallo de seguridad en el bitcoin que permite o bien crear más bitcoin o bien robar los bitcoins de los demás sin que haya una forma de evitarlo.
    • El valor del bitcoin bajaría tan rápido como se confirmara la veracidad del descubrimiento. Se empezaría a notar una gran bajada tan pronto hubiera dudas sobre la solidez del sistema. Si los bitcoins realmente se pudieran duplicar o robar mediante algún truco entonces no tendría sentido seguir dando valor alguno a esta moneda.
    • No confundir con el frecuente evento de noticias sobre robos de bitcoins. Estas noticias también influyen bastante en el precio al causar un pánico temporal. Sin embargo, aquí el precio suele recuperarse rápido tan pronto la comunidad confirma que no ha sido culpa del sistema bitcoin, sino fruto de errores humanos o irresponsabilidades por parte del que ha sido robado.
  • Se lanza al mercado una cantidad inmensa de los bitcoins iniciales, la mayor parte considerados perdidos o destruidos. Esto lógicamente haría bajar mucho el precio del bitcoin, aunque terminaría recuperándose.
    • La comunidad ha demostrado que existe una cartera inicial con 1 millon de bitcoins, quizás perteneciente al propio creador. Si esos bitcoins se empezaran a usar/vender e inundaran el mercado, el precio se desplomaría notablemente. No obstante, también se ha demostrado que esa famosa cartera nunca se ha llegado a usar para nada, lo cual parece indicar que se perdió o destruyó (quizás de forma intencionada por parte del creador). De lo contrario, su dueño actual podría convertirse ahora mismo en multimillonario – a costa de hundir el precio del bitcoin durante una larga temporada.
  • La mayoría de la comunidad de bitcoin podría ponerse de acuerdo en modificar el sistema del bitcoin, la única forma que permite el algoritmo de ser modificado. El resultado en el precio es impredecible ya que depende de las nuevas normas que la comunidad determinase. Si una actualización del sistema consensuada y aprobada resultara ser contraproducente o indrodujera sin querer graves errores, el precio podría resentirse o incluso todo podría venirse abajo por completo. Yo personalmente soy de los que prefieren no cambiar lo que ya funciona, pero en la comunidad bitcoin hay opiniones de todo tipo y ya ha habido votaciones para intentar mejorar algun aspecto, que por ahora no han salido adelante.
    • En un hipotético futuro gran cambio (denominado “hard fork“) que aprobara la comunidad, el sistema bitcoin realmente se bifurcaría en 2 subsistemas: el nuevo y el antiguo. La comunidad recomendaría decantarse por el nuevo pero la gente sería libre de permanencer en el antiguo si así lo deseara.
    • La versión antigua puede sobrevivir como moneda independiente y el valor de cada una de las 2 monedas resultantes será impredecible. Es interesante observar que un caso de este tipo ya ha ocurrido en una de las pequeñas monedas que imita al bitcoin: Ethereum.

Conclusiones:
– De momento es muy recomendable aprovechar el tirón y aceptar bitcoins como método de pago. Es especialmente fácil con BitPay, si todavía prefieres cobrar en tu moneda habitual. Riesgo ninguno, al menos que tu gobierno legisle agresivamente en contra de ello. Merece la pena.
Quizás pueda ser interesante considerar invertir/guardar un 1% en forma de bitcoins. Esto lleva un riesgo máximo, hay que dejarlo bien claro. Pero también tiene un potencial de beneficio máximo. Quizás esta inversión vaya mal y lo pierdas todo, sí, pero quizás en 20 años incremente el valor un 1000% y te solucione tu vida. En cualquier caso, mejor nunca inviertas más dinero del que te sobre.

Para terminar debo decir que yo mismo he sido minero de bitcoin en el pasado y actualmente acepto bitcoins en mis tiendas online como método de pago. También conservo algun bitcoin a modo de inversión a largo plazo. ¡No dudéis en preguntarme cualquier inquietud acerca de este interesante tema! Estaré encantado de responderos en detalle.

 

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